Как создавалась идея № 2537: Интервью с Владимиром Саранчиным

13.09.2011

Сегодня мы наблюдаем бум самых различных языковых курсов, опирающихся на самые различные, порой и спорные, преподавательские методики... Это интересно как с точки зрения учёбы, так и с точки зрения бизнеса. Но для начала немного об актуальности этого стартапа.

Что поделаешь, знание иностранного языка (особенно если идёт речь о свободном владении) это больная тема для большинства наших соотечественников.Много лет учившиеся по устаревшим методикам ученики (и учащие до сих пор по ним же - учителя!) имеют либо стойкое отвращение к «инязу» либо стойкое неверие в свои способности к иностранным языкам. Оно и понятно, в задачу советской педагогики не входило такое обучение иностранному языку, при котором человек мог бы свободно себя чувствовать и общаться с носителями языка в живой языковой ситуации. Ключевое слово здесь, конечно, «свобода», а свобода (в том числе - свобода мысли и творческого самовыражения на кафедрах иняза) была под даже не негласным - запретом. Максимум, на что мог рассчитывать советский (и постсоветский!) человек, так это на то, что его худо-бедно за 10-12 лет непрерывного обучения иностранному языку (одному-единственному!) научат всё-таки «читать и переводить со словарём», а так же вложат в голову (в случае крайнего успеха образовательного процесса) твёрдые, но мёртвые знания о грамматике, которые никак не помогут снять тот самый знаменитый «ЗАМОК С ГУБ», который мы часто ощущаем при спонтанной беседе с иностранцем - носителем языка...

Все сегодняшние методики развёрнуты прямо в противоположную сторону от той, в которую была направлена советская школа, работавшая по принципу «Не научи!». Вот одна из таких методик, представляющая одновременно с этим и оригинальнейшую бизнес-идею. Читайте, учитесь...

***

Как родилась идея этого бизнеса? Было ли это внезапным озарением или к этой идее вы шли некоторое время?

Изначально была идея создать социальную сеть для изучающих иностранные языки, так как еще пару лет назад был просто бум социальных сетей. Все, кто умел хоть немного программировать, пытались сделать “второй Фейсбук”, только в более узкой нише. Мы также выбрали нишу - иностранные языки. На российском рынке не было ничего подобного, только статические сайты с набором текстов и в лучшем случае аудио материалов. Такую социальную сеть мы начали создавать и назвали ее “Быстрые шаги”. Но возник ряд сложностей. Во-первых, не хватало своих ресурсов, а нанимать кого-то со стороны без инвестиций было проблематично. Во-вторых, многие пользователи не могли разобраться со структурой сервиса. В итоге мы выделили наиболее интересный и посещаемый раздел: Словарный запас и на базе него создали проект -персональный менеджер словарного запаса. То, что когда-то было прототипом социальной сети для изучения иностранных языков теперь представляет собой блоги в которые пользователи сами могут постить статьи.

Сталкивались ли вы с сомнением в успехе окружающих? Как вы с этим справлялись?

Я считаю, что это непременная часть любого бизнеса на начальной стадии. Всегда есть сомневающиеся, начиная от родителей, заканчивая пользователями, которые побыв на сайте 1 минуту решили, что проект им не поможет. Конечно же, негативные отзывы начинают подвергать сомнениям вашу силу воли и веру в проект. Но существует многочисленное число примеров, начиная от малоизвестных компаний, заканчивая такими брендами, как Nike, в которых основатели бизнеса, несмотря ни на что, шли к своим целям и достигали их. Если вы делаете действительно качественный и полезный для пользователей продукт, ваши труды всегда будут вознаграждены. Мы стремимся к созданию именного такого продукта.

Как создавалась идея № 2537: Интервью с Владимиром СаранчинымРасскажите подробнее про особенность вашей методики обучения? Кто ее автор и в чем ее главное отличие от остальных существующих в мире?

Да, действительно у нас на сервисе WordSteps используется качественная методика заучивания и повторения иностранных слов. Под качеством запоминания подразумевается как скорость, с которой идет освоение новой информации, так и время, которое эта информация сохраняется в памяти. WordSteps позволяет изучать иностранные слова и фразы наиболее эффективным способом, т.е. с учетом всех последних данных и научных исследований о том, как устроен механизм запоминания и забывания человеческого мозга, чтобы максимально уменьшить время этого запоминания и максимально увеличить время соответствующего забывания.

Лингвисты утверждают, что для того, чтобы качественно запомнить слово, необходимо его встретить не менее 5и-7ми раз в различных контекстах: прочитать его, произнести, воспринять на слух, написать, встретить в контексте других слов. Причем, здесь тоже существуют свои алгоритмы оптимального запоминания. И именно такую работу с каждым словом или фразой предполагает сервис.

Что касается методики повторения, то стоит немного углубиться в историю. Проблемами долговременной памяти всерьез занимаются ученые еще с XIX века. Так например, немецкий ученый-психолог Герман Эббингауз в 1885 году путем экспериментов установил экспоненциальный характер процесса забывания. Было выяснено, что большинство студентов уже после 1го часа забывают до 60% всей информации, а после 3-6 дней (в зависимости от сложности материала) сохраняют в памяти лишь 10%-20% изученной ранее информации.

Подробно изучив это, в 1973 году ученый Себастьян Лейтнер экспериментально доказал эффективность и популяризовал так называемый метод spaced repetition - запоминание информации с помощью флэш-карточек с определенными, последовательно увеличивающимися, интервалами времени повторения.

На сегодняшний день более эффективного способа запоминания, нежели чем spaced repetition, который был бы обоснован психологически и подтвержден многолетними экспериментами на больших аудиториях, пока не существует. Поэтому именно этот принцип лежит в основе сайта WordSteps.

Для удобства мы дополнили сервис системой напоминаний по e-mail. Таким образом. Пользователь всегда знает, когда и какие слова ему необходимо повторить сегодня.

Имели ли вы опыт в сфере интернет-бизнеса до запуска своего проекта?

Да, как я уже говорил, изначально проект был основан на базе социальной сети для изучающих иностранные языки: RapidSteps. Мы наработали приличный опыт за 2 года работы над стартапом. Еще ранее, мы также занимались другими проектами, один из наиболее значимых - движок для создания своего интернет-магазина. К сожалению, часть нашей команды на тот момент не могла продолжать разработку и пришлось закрывать бизнес. Вполне возможно, что он мог бы быть достаточно перспективным, у нас как раз начали появляться первые заказчики.

Сколько времени прошло с момента появления идеи до окончательной ее реализации?

Так как идея возникла из предыдущего проекта, это произошло практические мгновенно. Мы приняли решение перенести раздел Словарный запас на новый домен, название которого обсуждали в течении недели, и сразу принялись за работу.

Из каких этапов состоял прoцесс запуска вашего бизнеса?

Как только мы поняли в чем будет суть основной идеи менеджера персонального запаса, мы приобрели домен WordSteps.com, составили план работ и через пару месяцев уже смогли предоставить пользователям новый продукт.

Какую форму налогообложения вы избрали при регистрации своего бизнеса и почему?

Применительно к WordSteps мы решили пока не организовывать правовую форму, так как в этом пока нет необходимости, а процесс регистрации фирмы займет пару недель. Все средства, которые мы зарабатываем, мы пускаем в оборот: оплату аутсорса, маркетинговые мероприятия. При этом надобности пока выводить деньги нет, и следовательно, мы пользуемся электронной валютой для оплаты услуг сторонних организаций. С другой стороны, часть средств у нас принимается на аккаунт PayPal, зарегистрированном в другой стране (так как один из членов команды живет там). Таким образом, мы можем также использовать эти средства для оплаты услуг по кредитным картам.

С какими сложностями вы столкнулись на начальном этапе? Как вы их преодолевали?

Сложностей при запуске нового проекта возникает множество и основное качество хорошей команды - решить все возникающие вопросы. Первые отзывы сразу же начинают направлять разработку в нужное русло, ты начинаешь понимать, как сервис выглядит в не только в твоих глазах, но и глазах других пользователей. Бывает, что отзывов накапливается множество за короткий период времени, тогда необходимо отбирать наиболее значимые и реализовывать их в первую очередь (для чего советую использовать систему голосования за пользовательские пожелания). Если проект заметят крупные игроки, сразу может быть большой приток пользователей, на который ранее не рассчитывали. Так, например, о нашем сервисе рассказали на Колумбийском телевидении, сайт ”лежал” три дня. В таких случаях надо заранее решать вопросы масштабирования сервиса. Это компетенция грамотного администратора сервера вашего проекта.

Если бы вы начинали этот бизнес сейчас, каких ошибок вы постарались бы избежать?

После полутора лет работа проекта WordSteps, я могу с уверенностью сказать, что получил огромный и бесценный опыт. Я, конечно же, использовал бы его при запуске нового проекта. Я считаю, что наиболее существенная ошибка - мыслить в малых масштабах. Когда не думаешь о работе с рынком B2B, когда не пытаешь пробиться в крупные СМИ, результат оставляет желать лучшего. На эту тему советую обратить внимание на книгу Д. Трампа: «Мысли по-крупному». Эти идеи подходят для развития любого бизнеса. Предпринимайте большие, и возможно страшные для вас, шаги для продвижения и развития проекта.

Назовите основные статьи расходов при запуске вашего бизнеса?

К ним стоит отнести техническую поддержку сервиса (серверы), особенно при росте посещаемости сайта. Наша бизнес-модель - это продажа качественных онлайн курсов по различным тематикам, например, курс английской лексики для путешественников, т. д.

Лексика курсов (то есть, словарный запас) сопровождается иллюстрациями и озвучиванием, которое наговаривают носители языка. Все это мы заказываем на аутсорсинге, поэтому к основной статье расходов относится процесс создания онлайн курсов.

Стоит также отметить расходы на маркетинг (покупку ссылок, статей) и разработку дополнительных программных продуктов на аутсорсинге.

Как долго вы окупали первоначальные вложения и окупили ли вы их?

На самом деле мы выиграли конкурс стартапов и получили приз от Фонда Бортника порядка $10 000. Эти средства шли на разработку сервиса RapidSteps и позднее на создания онлайн курсов WordSteps. В данный момент у нас нет необходимости вкладывать свои средства в поддержку сервиса, так как бизнес модель окупает себя. Но в то же время, инвестиции в проект могли бы значительно ускорить реализацию всех наших сумасшедших идей.

Из каких сотрудников состоит штат вашей компании? Вы нанимаете сотрудников на постоянной основе или часть работы выносите на аутсорсинг? По какой схеме оплачивается их труд?

У нас два программиста, которые занимаются разработкой сайта, один сотрудник, который работает над мобильными приложениями, и один маркетолог. Перевод и озвучивание словарей мы отдаем на фриланс, ищем носителей языка через сайт с международной базой фрилансеров odesk.com или elance.com. Один из наших сотрудников живет в Канаде. С одной стороны, возникают проблемы коммуникации, с другой - проживание в англоязычной стране полезно для развития сервиса, потому что мы планируем активно продвигать продукт на международном рынке.

Как вы продвигаете свой проект? Назовите основной канал продвижения? Какой у вас ежемесячный рекламный бюджет?

Основной канал продвижения - социальные сети. Наш возрастной портрет аудитории состоит в основном из людей в возрасте от 18 до 35 лет. Это как раз та аудитория, которая растет в современных социальных сетях. Благодаря тому, что проект приносит пользу и удобство людям, они сами рекомендуют сервис своим друзьям. Недавно мы провели опрос среди наших пользователей. Один из пунктов опроса был: Советуете ли вы сервис своим друзьям? На что 97% ответили, что советуют и будут советовать. Это очень приятно слышать и означает то, что мы идет в правильном направлении.

Также мы продвигаем сервис через публикацию статей, так как ссылки всегда помогают повысить выдачу в поисковиках по необходимым запросам. Мы пока не занимались SEO-продвижением, но непременно будем заказывать в ближайшем времени.

©www.1000ideas.ru – портал бизнес идей


Оставьте комментарий
Социальные комментарии Cackle
Идеи бизнеса под ключ: выгодные франшизы
Франшиза СДЭК: логистические решения
Франшиза "Tutti Frutti MINI"
Франшиза "Cameron"
Франшиза теппан-бара  «Мятный Карась»
Франшиза развлекательных шоу для детей «Научное шоу профессора Николя»